PAUL GRAHAM : Beyond Present - Exposition

Par Laetitia Allal,

Le britannique Paul Graham a su -et ce depuis les années 80, à l’instar d’un Martin Parr, d’une Anna Fox ou d’un Paul Reas- redessiner les contours de la photo documentaire, initiant par là, un nouveau langage photographique. En insufflant de la couleur là où on attendait du noir et blanc, Paul Graham a offert une autre dialectique du cliché dit social. Sans excès, avec juste ce qu’il faut de couleur pour donner à réfléchir, il a dosé justement réalisme objectif et sur-réalisme.

Pour les deux ans du Bal, deux séries de Paul Graham, Beyond Caring et The Present, seront exposées.

DHSS Emergency Center, Elephant and Castle, South London, 1984 Courtesy Galerie Les filles du calvaire, Paris © Paul Graham


DHSS Emergency Center, Elephant and Castle, South London, 1984 Courtesy Galerie Les filles du calvaire, Paris © Paul Graham

La première série, Beyond Caring, a été réalisée au début de sa carrière (1984-85), dans les bureaux sociaux britannique. N’ayant pas obtenu, à l’époque, les autorisations de photographier les salles d’attente, Paul Graham ne se laissa pas démonter, et médita une manière nouvelle d’appréhender le sujet. En découla l’idée de prendre une photo sans viser.

Paul Graham : Beyond Present


Woman in Headscarf, DHSS waiting room, Bristol, 1984 Courtesy Galerie Les filles du calvaire, Paris © Paul Graham
Un nouveau langage était né. Posant son appareil sur le sol, ou sur un siège, il laissa au hasard le choix du cadrage saisissant du coup, dans une forme de documentarisme impressionniste, les moments d’abandons d’humains résignés, rompus.

Nassau Street, 7th September 2010, 1.57.04 pm, 2010 Courtesy Galerie Les filles du calvaire, Paris © Paul Graham


Nassau Street, 7th September 2010, 1.57.04 pm, 2010 Courtesy Galerie Les filles du calvaire, Paris © Paul Graham

Quant à The Present, datant de 2011, série montrée pour la première fois en France, Paul Graham a rendu, à sa manière, hommage aux pères de la photographie des rues américaines comme Harry Callahan, Lee Friedlander, Diane Arbus, Garry Winogrand ou Walker Evans. Puisant dans le flux des rues new-yorkaises (passants, enseignes, logos, signes…), Paul Graham s’est amusé à capter deux images, séparées chacune de quelques secondes.

Wall Street, 19th April 2010, 12.46.55 pm, 2010 Courtesy Galerie Les filles du calvaire, Paris © Paul Graham


Wall Street, 19th April 2010, 12.46.55 pm, 2010 Courtesy Galerie Les filles du calvaire, Paris © Paul Graham
Ces images ont ainsi donné vie à une scène et son double - qui n’est plus tout à fait son double, puisque les secondes ont joué leur rôle de secondes- : un personnage sort du cadre et se voit remplacé par un autre ; une personne marche, et se retrouve au sol dans l’autre... Bref, sous forme de diptyques (et triptyques), les allers et retours d’une image à l’autre s’avèrent une véritable interrogation de la notion de temporalité via le medium photographique.

Penn Station, 4th April 2010, 2.30.31 pm, 2010 Courtesy Galerie Les filles du calvaire, Paris ©Paul Graham


Penn Station, 4th April 2010, 2.30.31 pm, 2010 Courtesy Galerie Les filles du calvaire, Paris © Paul Graham

En somme, la mise en perspective de ces deux séries, l’une datant de ses débuts et l’autre résultat d’une réflexion récente, nous donnent à voir toute l’étendue du vocabulaire photographique de Paul Graham.
EXPOSITION:
Le Bal:
PAUL GRAHAM
A partir du 14 septembre au 9 décembre 2012
Le Bal
6, impasse de La défense
75018 Paris
Exposition produite en partenariat avec la Galerie Les Filles du Calvaire à Paris et la Pace/MacGill Gallery à New York.

LIVRE:
The Present by Paul Graham, Les Editions MACK. 2012.

Paul Graham, Fulton Street, 11th November 2009, 11.29.10 am.


Paul Graham, Fulton Street, 11th November 2009, 11.29.10 am© Paul Graham Les editions Mack
The Present est le troisième volet d’un projet de trilogie qui commença par American Night en 2003, suivi en 2007 par A Shimmer of Possibility (livre qui reçu le prix du meilleur livre Paris Photo 2011)

Paul Graham : 8th-avenue-and-42nd-street_16th-july-2010_12-55-09pm


8th avenue and 42nd street, 16th July 2010,12:55-09 pm © Paul Graham Les editions Mack